בגן הזואולוגי חיים זכר ונקבה מהמין הלודרמה מרירית, לטאה מדברית גדולה, המאכלסת אזורים צחיחים בדרום-מערב ארצות הברית. מין זה ייחודי בכך שיש לו מנגנון ייעודי להזרקת ארס: בלוטות ארס בלסת התחתונה וחריצים בשיניים שדרכם מתועל הארס בעת נשיכה.

שתי ההלודרמות שלנו מקורן בגן הזואולוגי של אבו כביר והן הגיעו אלינו כבוגרות בתחילת שנות ה-80, מה שמעיד על כך שהן לפחות בנות 40 שנה. השתיים חיות בכלוב מרווח בחצר הזוחלים, הכולל אזורים מוצלים ואזורים חשופים לשמש, צמחייה, מחסות ואדמה, שבה נוהגות השתיים לחפור מחילות. מדי פעם מורטבת האדמה בחלק מהכלוב, להוספת לחות, קרירות ועניין. ההלודרמות ניזונות אך ורק במזון מן החי ומקבלות אצלנו מזון מגוון: ולדות של עכברים וחולדות, בשר טחון, ביצים חיות, צרצרים ועוד.
בתחילת חודש מאי, ברק לוי, המטפל בחצר הזוחלים, שם לב שהנקבה שמנה מתמיד, כנראה נפוחה מביצים. הטלת הביצים צפויה להיות באחת מהמחילות שהנקבה חופרת במסירות באדמה. בהיסטוריה המוכרת של שתי ההלודרמות האלה, משנות ה-70, לא ידוע שהן התרבו אי פעם. נמשיך לעקוב ולעדכן.

זכר ונקבה הלודרמה מרירית, צילום: אילאיל פרת

חדשות