חסרי רגליים (Caecilians) | הגן הזואולוגי

חסרי הרגליים הם סדרת הדו-חיים הקטנה ביותר והיא  כוללת כ-180 מינים בלבד. הם חיים בעיקר ביערות טרופיים של דרום אמריקה, אפריקה, הודו ודרום-מזרח אסיה. אלה הם יצורים מתחפרים, מאורכים וכשמם – חסרי רגליים. עיניהם קטנות ורוב המינים עיוורים כבוגרים. יש להם איברי חישה ייחודיים בחוטמם. מכיוון שהם כמעט תמיד מתחפרים או חיים במים, קשה מאוד להבחין בהם. הם ניזונים בעיקר מתולעים ומחסרי חוליות קטנים אחרים, שהם מוצאים באדמה. הם מתרבים בהפריה פנימית, והביצים מוטלות באדמה לחה, ליד מקור מים. לחלק מהמינים יש שלב צעיר אקווטי, לאחרים שלב צעיר המתפתח כולו בתוך הביצה וממנה בוקעת גרסה מוקטנת של הבוגר. טיפול הורי היא תופעה נפוצה בקרב חסרי הרגליים, כאשר הצעירים הבוקעים מהביצים ניזונים משכבת עור שההורה מגדל במיוחד. השרצה אף היא נפוצה בקרב מיני הדו-חיים בסדרה זו.